正则表达式的威力源于它可以在模式中拥有选择和重复的能力。 一些字符被赋予特殊的涵义,使其不再单纯的代表自己,模式中的这种有特殊涵义的编码字符 称为 元字符

共有两种不同的元字符:一种是可以在模式中方括号外任何地方使用的,另外一种 是需要在方括号内使用的。 在方括号外使用的元字符如下:

\
一般用于转义字符
^
断言目标的开始位置(或在多行模式下是行首)
$
断言目标的结束位置(或在多行模式下是行尾)
.
匹配除换行符外的任何字符(默认)
[
开始字符类定义
]
结束字符类定义
|
开始一个可选分支
(
子组的开始标记
)
子组的结束标记
?
作为量词,表示 0 次或 1 次匹配。位于量词后面用于改变量词的贪婪特性。
*
量词,0 次或多次匹配
+
量词,1 次或多次匹配
{
自定义量词开始标记
}
自定义量词结束标记

模式中方括号内的部分称为“字符类”。 在一个字符类中仅有以下可用元字符:

\
转义字符
^
仅在作为第一个字符(方括号内)时,表明字符类取反
标记字符范围

下面部分描述每个元字符的用法。