在多数情况下,我们并不需要完全复制一个对象来获得其中属性。但有一个情况下确实需要:如果你有一个 GTK 窗口对象,该对象持有窗口相关的资源。你可能会想复制一个新的窗口,保持所有属性与原来的窗口相同,但必须是一个新的对象(因为如果不是新的对象,那么一个窗口中的改变就会影响到另一个窗口)。还有一种情况:如果对象 A 中保存着对象 B 的引用,当你复制对象 A 时,你想其中使用的对象不再是对象 B 而是 B 的一个副本,那么你必须得到对象 A 的一个副本。 对象复制可以通过 clone 关键字来完成(如果可能,这将调用对象的 __clone() 方法)。对象中的 __clone() 方法不能被直接调用。

当对象被复制后,PHP 5 会对对象的所有属性执行一个浅复制(shallow copy)。所有的引用属性 仍然会是一个指向原来的变量的引用。

当复制完成时,如果定义了 __clone() 方法,则新创建的对象(复制生成的对象)中的 __clone() 方法会被调用,可用于修改属性的值(如果有必要的话)。